#ElPuntoG – BATEADOR EMERGENTE – López O. puede salvar a México adoptando la globalización

SHANNON K. O'NEIL
Posted on julio 24, 2020, 8:27 pm

SHANNON K. O’NEIL* / Council on Foreign Relations

Fortalecer los lazos mundiales es la mejor manera de escapar de una recesión inducida por una pandemia y ayudar a los pobres del país.

La globalización convirtió al México de hoy, transformando su economía, sociedad y política, para disgusto del actual presidente Andrés Manuel López Obrador. Ahora, si quiere salvar a su presidencia y a la nación de la pandemia del coronavirus y una recesión punitiva, el hombre que utilizó su discurso de inauguración para denunciar el neoliberalismo como “corrupción” debe abrazar los lazos internacionales de México.

En los últimos 30 años, México se convirtió en una de las economías más abiertas del mundo. El comercio supera el 80% del producto interno bruto: millones de empleos mexicanos dependen de un sector de exportación en auge de piezas de automóviles, motores de aviones, dispositivos médicos, pantallas de TV, productos agrícolas y mucho más. Según el McKinsey  Global Institute, estos sectores probados internacionalmente son los más productivos, proporcionando una base para empleos mejor remunerados y un crecimiento económico a más largo plazo.

Más de medio billón de dólares de inversión extranjera directa se han vertido en la nación durante las últimas dos décadas. Ayudó a construir una base de fabricación competitiva a nivel mundial y, más recientemente, comenzó a estabilizar y modernizar un sector energético en declive. La liquidez del peso ha hecho esto mucho más fácil, con más de $100 mil millones cruzando fronteras todos los días.

La sociedad mexicana es profundamente internacional. La mitad de los mexicanos reclama familias en el extranjero, la mayoría en los EU. Desde Main Street hasta Wall Street, desde sitios de construcción hasta granjas, la migración ha atraído a los humildes y adinerados de México, a sus empresarios y a sus desesperados. Estos 12 millones de mexicanos, el 10% de la población, envían remesas (unos $40 mil millones en 2019) que son un salvavidas para las familias y las comunidades en el hogar.

Como en otros países, la globalización ha traído costos. Muchas de las organizaciones criminales de México son transnacionales, trasladan sustancias ilegales y trafican con personas a través de las fronteras, incluso se aprovechan de quienes están en casa. La desigualdad en México aumentó en medida de su apertura (aunque ha disminuido en la última década), y la pobreza perdura. Los aviones y barcos trajeron un virus devastador que primero se incubó a un océano de distancia.

Pero el verdadero equilibrio de la globalización para México se puede ver en las vastas disparidades entre el norte y el sur: al norte abierto y conectado le va mucho mejor en términos de ingresos, riqueza, educación y esperanza de vida en comparación con el sur aislado. Las propias elecciones de los mexicanos revelan qué mundo prefieren: las poblaciones de los estados más vinculados internacionalmente están creciendo.

Sin embargo, López Obrador todavía busca desacoplar a México del mundo.

Comenzó su cruzada contra un México global mucho antes de su exitosa campaña de 2018 para la presidencia y el estallido de Covid-19 de este año. (En su plataforma presidencial de 2006, por ejemplo, pidió rechazar los aranceles agrícolas más bajos acordados en el TLCAN). Ahora, en sus conferencias de prensa diarias, critica las políticas externas de sus predecesores, culpándolos de la pobreza, desigualdad, corrupción e inseguridad.

En el ámbito de la energía, solo ve al Estado y se mueve para detener las subastas y reducir los contratos privados. Presionando para que México sea autosuficiente en gasolina, está gastando miles de millones en refinerías (incluso cuando las existentes en México operan a solo una cuarta parte de su capacidad), y termina las políticas para comprar la energía más barata posible (a menudo gas natural importado y más limpio).

La autosuficiencia en lugar de la fiabilidad también guía su pensamiento sobre la agricultura. Su gobierno gasta miles de millones de dólares en fertilizantes gratuitos para los agricultores, precios garantizados para el maíz, frijoles, harina, arroz y leche, y subsidios para que los consumidores paguen menos que las tarifas del mercado por estos y otros productos de una canasta básica de alimentos.

En términos más generales, parece que le importan poco las normas del mercado internacional. Él recurre a los falsos referéndums locales para tomar decisiones sobre inversión. Estas “consultas populares” (que a menudo representan una pequeña porción de los votantes) se han utilizado para cerrar la construcción de un nuevo aeropuerto de la Ciudad de México en 2018, autorizar un tren a través de la selva tropical de Yucatán y evitar que el fabricante de cerveza Corona abra una planta en Baja California. Está socavando la independencia de las agencias reguladoras, asustando a los inversionistas mientras presiona para reemplazar a expertos calificados con incondicionales.

El gobierno de López Obrador no se ha retirado totalmente del mundo. Impulsó acuerdos de libre comercio con Estados Unidos y Canadá, así como con la Unión Europea. Está dando prioridad a las fábricas vinculadas a las cadenas de suministro de América del Norte a medida que el país vuelve a abrir. Pero estos pocos pasos positivos se ven abrumados por el creciente desprecio por las reglas básicas del mercado.

Y de manera reveladora, López Obrador no ha abandonado el país desde su victoria electoral. En cambio, envió a otros al Grupo de los 20, a la Asamblea General de las Naciones Unidas y al Foro Económico Mundial en Davos, abandonando el historial de liderazgo de México en temas van de finanzas haasta el cambio climático.

Si el presidente realmente quisiera ayudar a aquellos que dice representar, abrazaría las ventajas globales de México. Agradecería el dinero extranjero y la experiencia en el sector energético, acelerando la transición a una red energética más limpia, más estable y más eficiente. Esto beneficiaría más a los pobres con precios más bajos. El aumento de la producción liderada por el sector privado también significaría mayores regalías gubernamentales para gastar en programas sociales. La electricidad prolífica también atraería más manufactura, un paso vital para expandir el papel de México en las cadenas de suministro internacionales y generar más y mejores empleos.

Más comercio agrícola mantendría bajos los precios al consumidor, ayudando a los pobres sin costosos desembolsos del gobierno. También permitiría la especialización en frutas, verduras, cafés y otros productos más rentables, un camino para salir de la pobreza permanente de la agricultura de subsistencia. Y la adhesión a las reglas basadas en el mercado y el apoyo no politizado traerían de vuelta la inversión nacional e internacional que alimenta el crecimiento económico.

Lamentablemente, no es probable que López Obrador cambie de rumbo. En cambio, la recesión actual se profundizará. A los 10 millones de nuevos pobres se unirán millones más. La reubicación de las cadenas de suministro fuera de China que está sucediendo ahora evitará a la nación, limitando su potencial económico a más largo plazo. Se perderán vidas y medios de vida. Y un México más solo será más disminuido, agotando la esperanza de los que hasta ahora han quedado atrás.

Artículo publicado en Council on Foreign Relations el 29 de mayo de 2020.

Se reproduce bajo licencia Creative Commons 4.0.

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* SHANNON O’NEIL

Investigadora del Council on Foreign Relations (CFR)

SHANNON K. O’NEIL es la investigadora principal de Estudios de América Latina en el Consejo de Relaciones Exteriores. Es experta en América Latina, comercio mundial, relaciones México-Estados Unidos, corrupción, democracia e inmigración.

O’Neil ha vivido y trabajado en México y Argentina, y viaja extensamente en América Latina. Fue becaria Fulbright y miembro de Justicia, Bienestar y Economía en la Universidad de Harvard, y ha enseñado política latinoamericana en la Universidad de Columbia. O’Neil trabajó en el sector privado como analista de capital en Indosuez Capital y Credit Lyonnais Securities. Tiene una licenciatura de la Universidad de Yale, una maestría en relaciones internacionales de la Universidad de Yale y un doctorado en gobierno de la Universidad de Harvard. Es imtegrante de la junta directiva de la Fundación Tinker.

O’Neil es autor de  Two Nations Indivisible: México, Estados Unidos y Road Ahead (Oxford University Press, 2013), que analiza las transformaciones políticas, económicas y sociales que México ha experimentado en las últimas tres décadas y por qué los cambios son importantes para los Estados Unidos. Es columnista de Bloomberg Opinion. Es invitada frecuente en programas de radio y noticias de transmisión nacional. O’Neil ha testificado ante el Congreso sobre México y América Latina, y habla regularmente en conferencias académicas, comerciales y de políticas a nivel mundial.

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