El mundo fracasa en lactancia materna

Staff/GC
Posted on agosto 07, 2017, 6:54 pm

Ningún país en el mundo cumple plenamente las normas recomendadas para la lactancia materna, según se desprende de un informe de UNICEF y de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en colaboración con el Colectivo Mundial para la Lactancia Materna.

La Tarjeta de Puntuación Mundial para la Lactancia Materna evaluó las prácticas de lactancia materna en 194 naciones, y encontró que sólo el 40% de los niños menores de seis meses reciben lactancia materna exclusiva (únicamente leche materna) y sólo 23 países registran índices exclusivos de lactancia materna por encima del 60%.

Del 1 al 7 de agosto se celebra en más de 170 países la Semana Mundial de la Lactancia Materna, destinada a fomentar la lactancia materna, y a mejorar la salud de los bebés de todo el mundo.

Está demostrado que la lactancia materna tiene beneficios cognitivos y de salud tanto para los bebés como para sus madres. Es especialmente importante durante los primeros seis meses de vida, ya que contribuye a evitar la diarrea y la neumonía, dos de las principales causas de muerte en los lactantes. Las madres que amamantan presentan un riesgo menor de padecer cáncer de ovario y de mama, dos de las principales causas de muerte entre las mujeres.

“La lactancia materna ofrece a los bebés el mejor comienzo posible en la vida”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS. “La leche materna actúa como la primera vacuna del bebé, ya que les protege contra enfermedades potencialmente mortales y les ofrece todo el alimento que necesitan para sobrevivir y prosperar”.

Mujer amamantando a su bebé en Belgrado, Serbia. Foto: UNICEF.

Mujer amamantando a su bebé en Belgrado, Serbia. Foto: UNICEF.

La Tarjeta de Puntuación se dio a conocer al inicio de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, junto con un nuevo análisis que demuestra que se requiere una inversión anual de sólo 4.70 dólares por recién nacido para aumentar al 50%, de aquí al 2025, la tasa mundial de lactancia materna exclusiva entre los niños menores de seis meses.

La publicación titulada Nurturing the Health and Wealth of Nations: The Investment Case for Breastfeeding, (Alimentar la salud y la riqueza de las naciones: las razones en favor de invertir en la lactancia materna) sugiere que el cumplimiento de este objetivo podría salvar la vida de 520,000 niños menores de cinco años y generar potencialmente 300,000 millones de dólares en ganancias económicas en 10 años, como resultado de la reducción de las enfermedades y los costos de atención médica, y el aumento de la productividad.

“La lactancia materna es una de las inversiones más eficaces y rentables que las naciones pueden realizar en favor de la salud de sus miembros más jóvenes y la salud futura de sus economías y sociedades”, dijo el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake. “Al no invertir en la lactancia, estamos fallando a las madres y a sus bebés, y pagando un doble precio: en vidas perdidas y en oportunidades perdidas”.

El caso en favor de la inversión en la lactancia materna muestra que en cinco de las economías emergentes más grandes del mundo –China, India, Indonesia, México y Nigeria– la falta de inversión en la lactancia materna da como resultado alrededor de 236,000 muertes de niños al año y 119,000 millones de dólares en pérdidas económicas.

“Para México, un país con sólo el 31 por ciento de sus hijos menores de seis meses amamantados exclusivamente, se calcula que los costos asociados con pérdidas cognitivas debidas a la lactancia materna inadecuada son de 7,100 millones de dólares. Junto con otros mil millones de dólares en costos atribuidos a la mortalidad, la lactancia materna inadecuada cuesta a la economía mexicana $8,000 millones. Aproximadamente 2,360 muertes infantiles se atribuyen a la lactancia materna inadecuada debido a la diarrea prevenible y la neumonía, y 4,907 muertes maternas por cáncer y diabetes tipo II cada año”, señala el informe.

La OMS advierte que, a nivel mundial, la inversión en la lactancia materna se queda demasiado corta.

“Cada año, los gobiernos de los países de ingresos bajos y medianos gastan aproximadamente 250 millones de dólares en programas de lactancia materna, y los donantes aportan sólo 85 millones de dólares adicionales”, afirma el organismo.

El Colectivo Mundial para la Lactancia Materna está exhortando a los países a que:

– Aumenten los fondos para elevar las tasas de lactancia desde el nacimiento hasta los dos años.

– Apliquen plenamente el Código Internacional de Comercialización de los Sucedáneos de la Leche Materna y las resoluciones pertinentes de la Asamblea Mundial de la Salud por medio de estrictas medidas jurídicas que sean aplicadas y controladas independientemente por organizaciones libres de conflictos de intereses.

– Promulguen políticas de licencia familiar remunerada y de lactancia materna en el trabajo sobre la base de las directrices de la Organización Internacional del Trabajo en materia de protección de la maternidad, como requisito mínimo, y que incluyan disposiciones para el sector informal.

– Pongan en práctica los Diez Pasos para el Éxito de la Lactancia Materna en las instalaciones de maternidad, incluido el suministro de leche materna para recién nacidos enfermos y vulnerables.

– Mejoren el acceso al asesoramiento sobre la lactancia materna cualificada como parte de las políticas y programas integrales de lactancia materna en los establecimientos de salud.

– Fortalezcan los vínculos entre los centros de salud y las comunidades, y alienten a las redes comunitarias a que protejan, promuevan y apoyen la lactancia materna.

– Fortalezcan los sistemas de monitoreo que registran el progreso de las políticas, programas y fondos hacia el logro de metas nacionales y mundiales de lactancia materna.

“La lactancia materna es fundamental para el logro de muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Mejora la nutrición (ODS2), previene la mortalidad infantil y disminuye el riesgo de enfermedades no transmisibles (ODS3), y apoya el desarrollo cognitivo y la educación (ODS4). La lactancia materna es también un instrumento para poner fin a la pobreza, promover el crecimiento económico y reducir las desigualdades”, informó la OMS.

El amamantamiento es fundamental durante los primeros seis meses de vida ya que ayuda a prevenir la diarrea y la neumonía, dos de las principales causas de muerte en los lactantes. Foto: tomada del informe Nurturing the Health and Wealth of Nations: The Investment Case for Breastfeeding.

El amamantamiento es fundamental durante los primeros seis meses de vida ya que ayuda a prevenir la diarrea y la neumonía, dos de las principales causas de muerte en los lactantes. Foto: tomada del informe Nurturing the Health and Wealth of Nations: The Investment Case for Breastfeeding.

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