#ElPuntoG – BATEADOR EMERGENTE – Asia Necesita Intensificar preparación ante infecciones

Posted on enero 24, 2020, 1:30 pm

TAKESHI KASAI*

La región es más segura después de las lecciones epidémicas, pero siempre surgen nuevas enfermedades.

A principios de enero, China notificó a la Organización Mundial de la Salud que 41 personas en Wuhan, la séptima ciudad más poblada del país, habían sido hospitalizadas con lo que parecía ser una misteriosa cepa de neumonía. Se informó que muchos eran trabajadores o visitantes de un mercado de animales vivos.

Las autoridades chinas ahora han tomado una determinación preliminar de un nuevo coronavirus no detectado previamente como la causa de la enfermedad respiratoria, y durante el fin de semana compartieron la secuencia genética del virus para permitir que otros países diagnostiquen rápidamente nuevos casos potenciales.

Cualquier brote de una enfermedad indeterminada suscita preocupación en Asia y más allá, y los recuerdos de los brotes de síndrome respiratorio agudo severo o SARS en 2003, y la gripe aviar, que infectaron a miles, mataron a cientos y provocaron una interrupción masiva en los viajes y el comercio mundial.

En las últimas dos décadas, China ha fortalecido rápidamente su capacidad para prepararse y responder a las amenazas a la salud pública y, ante el último desafío, se movió rápidamente para investigar la causa, aislar a los pacientes y rastrear sus contactos cercanos. Las autoridades también cerraron el mercado implicado y están realizando evaluaciones ambientales.

La OMS activó de inmediato sus tres niveles: la oficina en China, la oficina regional y la sede, y está lista para lanzar una respuesta más amplia, si es necesario.

La llamada de atención de este año nuevo nos recuerda que debemos estar atentos contra el SARS, la gripe aviar y las causas de brotes más recientes en la región, incluidos el dengue, el sarampión, la poliomielitis, la gripe, el síndrome respiratorio del Medio Oriente, el zika y una variedad de otras enfermedades emergentes. De hecho, dos de las últimas cuatro pandemias de influenza comenzaron en la región del Pacífico Occidental, hogar de 1,900 millones de personas y un punto crítico para brotes de enfermedades infecciosas emergentes y desastres naturales. Estas fueron amenazas que pusieron en riesgo la salud y la seguridad de las personas y el desarrollo económico.

En un momento como este, es justo preguntar: ¿estamos más seguros ante las amenazas a la seguridad de la salud que hace una década, después de la pandemia de gripe H1N1? ¿O cuando surgió el SARS hace 17 años?

En muchos aspectos estamos más seguros, habiendo aprendido lecciones importantes de docenas de otros brotes y emergencias.

Los 37 países y áreas que conforman la Región del Pacífico Occidental, desde Mongolia hasta Nueva Zelanda, han logrado avances considerables en el fortalecimiento de los sistemas de preparación y respuesta, guiados por la OMS. La mayoría ahora cuenta con centros de operaciones de emergencia y equipos de respuesta rápida, y ha introducido programas de capacitación en epidemiología de campo y sistemas de vigilancia basados ​​en eventos para la identificación y monitoreo tempranos. La rápida identificación por parte de China de un nuevo coronavirus la semana pasada, y su rápida acción para compartir la secuencia del virus con otros países, es un testimonio de la fortaleza de este enfoque.

Como resultado, muchos países pueden responder rápidamente a los brotes de enfermedades, y algunos tienen la capacidad de apoyar a sus vecinos. Todo esto ha hecho que la región, y el mundo, sean más seguros.

Pero no estamos completamente seguros.

Nuestros equipos de vigilancia identifican, en promedio, dos brotes de enfermedades cada semana, y el contexto en el que ocurren estos eventos es mucho más complejo que antes, debido a la rápida urbanización y al aumento dramático en el movimiento de personas y bienes. Además, el cambio climático ha aumentado la frecuencia y el impacto de los desastres naturales y ha ampliado el alcance geográfico de las enfermedades propensas a las epidemias. Como resultado, la región se ve afectada por enfermedades, como el MERS y la fiebre amarilla, que parecían poco probables hace solo unos años.

Y las redes sociales están difundiendo rumores más rápido que los virus transmiten enfermedades, a menudo transmitiendo información incorrecta que puede empeorar las situaciones.

Pero hay buenas noticias: tenemos el poder de fortalecer los sistemas para manejar las amenazas a la seguridad de la salud en las próximas décadas. Específicamente, instamos a nuestros estados miembros y socios a centrarse en cinco puntos clave para reforzar la seguridad de la salud.

Primero, necesitamos extender y modernizar los sistemas de vigilancia de enfermedades a nivel local, para que los servicios de salud detecten e informen las enfermedades infecciosas emergentes rápidamente.

En segundo lugar, necesitamos fortalecer los sistemas de toma de decisiones para garantizar respuestas rápidas. Cuanto antes detectemos un evento, más compleja y desafiante será la toma de decisiones, porque a menudo se lleva a cabo en un contexto de mayor incertidumbre. Responder en este entorno requiere realizar evaluaciones sistemáticas que se basan en múltiples fuentes de información e inteligencia.

Tercero, tenemos que comunicarnos de manera más efectiva para involucrar a todos los sectores y comunidades relevantes, para estar mejor preparados para responder a emergencias y brotes de salud.

Cuarto, en una región que es un punto caliente reconocido por enfermedades de animales, debemos continuar fortaleciendo la colaboración entre los sectores de salud animal y humana, incluso para abordar la creciente amenaza de resistencia a los antimicrobianos o infecciones resistentes a los medicamentos.

Finalmente, debemos continuar fortaleciendo la colaboración y la coordinación entre los países para los llamados bienes de salud pública mundial, esas cosas que nos benefician universalmente a todos, como el aire y el agua limpios y la protección contra enfermedades infecciosas.

Nadie puede emprender este viaje solo, ni un solo país, ni una sola organización. Debemos trabajar juntos, llegando a todos los sectores, para prepararnos para la próxima pandemia. Debemos probar y actualizar los planes de respuesta una y otra vez. Debemos continuar fortaleciendo los sistemas necesarios para implementar las respuestas. Y debemos mantener el impulso para seguir mejorando la seguridad sanitaria.

Estos sencillos pasos, de la OMS, los Estados miembros y nuestros socios, pueden fortalecer aún más las iniciativas y programas que ya tenemos para garantizar que los sistemas de salud estén preparados y sean capaces de responder a brotes de enfermedades, manteniendo a las personas seguras.

Artículo original publicado el 15 de enero de 2020 por la Organización Mundial de la Salud:

https://www.who.int/westernpacific/news/commentaries/detail-hq/china-virus-outbreak-shows-asia-needs-to-step-up-infection-preparation

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* TAKESHI KASAI

EL DOCTOR TAKESHI KASAI es Director regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) del Pacífico Occidental que comprende Australia, Brunei, Camboya, China, Islas Cook, Fiji, Francia ( que tiene la responsabilidad de la Polinesia Francesa, Nueva Caledonia y Wallis y Futuna ), la RAE de Hong Kong (China), Japón, Kiribati, la República Democrática Popular Lao, la RAE de Macao (China), Malasia, las Islas Marshall, Micronesia, Mongolia, Nauru, Nueva Zelanda, Niue, Palau, Papua Nueva Guinea, Filipinas, la República de Corea, Samoa, Singapur, Islas Salomón, Tokelau, Tonga, Tuvalu, el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte (que tiene la responsabilidad de las Islas Pitcairn ), los Estados Unidos de América ( que tiene la responsabilidad de Samoa Americana, la Comunidad del Norte Islas Marianas y Guam), Vanuatu y Vietnam.

El Dr. Kasai fue confirmado el 26 de enero de 2019 como Director Regional de la OMS para el Pacífico Occidental por el Consejo Ejecutivo de la OMS (compuesto por 34 representantes de los Estados Miembros) en Ginebra, Suiza.

Médico de formación, la carrera del Dr. Kasai en salud pública comenzó hace casi 30 años, cuando fue asignado a un puesto en la remota costa noreste de Japón, proporcionando servicios de salud para ancianos. Vio de primera mano el valor de construir sistemas de salud sólidos desde cero.

El Dr. Kasai pasó a trabajar en diferentes niveles del sector público en Japón: hospital local, centro de emergencias, centro de salud comunitario, prefectura y gobierno nacional. Ayudó a responder a una serie de brotes y crisis, incluida la gripe aviar en la RAE de Hong Kong (China) y Miyazaki, Japón, y el terremoto de 1995 de Hanshin-Awaji.

Ha trabajado para la OMS durante más de 15 años. Como Director de Gestión de Programas durante los últimos cuatro años, se desempeñó como subdirector del Director Regional.

Como Oficial Técnico y luego Director de la División de Seguridad de Salud y Emergencias en la Oficina Regional, el Dr. Kasai participó en el desarrollo e implementación de la Estrategia de Asia Pacífico para Enfermedades Emergentes y Emergencias de Salud Pública.

El Dr. Kasai recibió su título de médico (MD) de la Universidad de Keio en 1990; una maestría en salud pública de la London School of Hygiene & Tropical Medicine en 1996; un diploma en medicina tropical e higiene del Royal College of Physicians en Londres en 1997; y un doctorado en medicina de la Universidad Médica de Iwate en 2012.

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