Nueva era en viajes espaciales

Staff/GC
Posted on mayo 29, 2020, 6:43 pm

Imagina que, de filo y sin escalas, vuelas de la Ciudad de México a Buenos Aires, de Buenos Aires a la CDMX y otra vez de la capita mexicana a la capital de Argentina ¡en una hora!

Esa distancia será cubierta a una velocidad de 17,000 mph (27,353 kilómetros por hora) por el cohete Falcon 9 que transportará a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a la Estación Espacial Internacional (EEI) este sábado.

Un cohete Falcon 9 de SpaceX despegó del complejo de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy de la NASA el 19 de enero de 2020, llevando la nave espacial Crew Dragon en la prueba de suspensión de vuelo sin tripulación de la compañía. Foto: NASA/Tony Gray.

Un cohete Falcon 9 de SpaceX despegó del complejo de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy de la NASA el 19 de enero de 2020, llevando la nave espacial Crew Dragon en la prueba de suspensión de vuelo sin tripulación de la compañía. Foto: NASA/Tony Gray.

Luego de que las condiciones climáticas adversas registradas el jueves pasado impidieran el lanzamiento de la nave de la empresa SpaceX, del magnate Elon Musk, la misión fue reprogramada para las 15:22 EDT del sábado (una hora menos en la Ciudad de México [14:22 horas]).

La misión, conocida como vuelo de prueba SpaceX Demo-2 de la NASA, abre la nueva era de los vuelos espaciales y significa el primer vuelo comercial a la Estación Espacial Internacional y es el primer lanzamiento de astronautas estadounidenses a la EEI desde suelo estadounidense desde el final de la era del transbordador espacial en 2011.

El cohete reutilizable Falcon 9, de 70 metros de altura, con la cápsula Crew Dragon y los astronautas Behnken y Hurley será lanzado desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Demo-2 será la segunda prueba de SpaceX de su nave Crew Dragon y su primera prueba con astronautas a bordo, informó la NASA.

Agregó que la misión proporcionará datos sobre el rendimiento del Falcon 9, la cápsula Crew Dragon y los sistemas terrestres, así como en las operaciones en órbita, atraque y aterrizaje.

Los datos que arroje la misión también proporcionará datos valiosos para la certificación del sistema de transporte de la tripulación de SpaceX para vuelos regulares que transporten astronautas hacia y desde la EEI.

“Esto podría permitir un tiempo de investigación adicional y aumentar la oportunidad de descubrimiento a bordo del banco de pruebas de la humanidad para la exploración, incluida la preparación para la exploración humana de la Luna y Marte”.

El jueves 19 y viernes 20 de marzo, los equipos de SpaceX en el Centro Espacial Kennedy y el Control de Misión de la compañía en Hawthorne, California, junto con los controladores de vuelo de la NASA en Houston, realizaron un simulacro completo del lanzamiento y el acoplamiento de la Crew Dragon, con los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley.

El jueves 19 y viernes 20 de marzo, los equipos de SpaceX en el Centro Espacial Kennedy y el Control de Misión de la compañía en Hawthorne, California, junto con los controladores de vuelo de la NASA en Houston, realizaron un simulacro completo del lanzamiento y el acoplamiento de la Crew Dragon, con los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley.

No es Ciencia Ficción

Para la revolucionaria misión los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley lucirán trajes espaciales innovadores diseñado por SpaceX y que se acercan mucho a los utilizados en películas de ciencia ficción.

En contraste con los trajes naranjas utilizados durante las misiones del taxi espacial, cada traje diseñado por SpaceX está hecho a la medida de cada uno de los tripulantes de la Crew Dragon.

“Cada traje personalizado puede proporcionar un entorno presurizado para todos los miembros de la tripulación a bordo de Dragon en situaciones atípicas. Este traje también dirige los sistemas de comunicaciones y enfriamiento a los astronautas a bordo del Dragón durante el vuelo regular”, informa SpaceX.

Entre las características de los trajes se encuentran el casco impreso en 3D, guantes compatibles con pantalla táctil, capa exterior resistente al fuego y protección auditiva durante el ascenso y el reingreso.

Los astronautas de la NASA Douglas Hurley (izquierda) y Robert Behnken (derecha) participaron en un ensayo general para su lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida el 23 de mayo de 2020, antes de la misión SpaceX Demo-2. Foto: NASA/Kim Shiflett.

Los astronautas de la NASA Douglas Hurley (izquierda) y Robert Behnken (derecha) participaron en un ensayo general para su lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida el 23 de mayo de 2020, antes de la misión SpaceX Demo-2. Foto: NASA/Kim Shiflett.

De acuerdo con la BBC, si los trajes contienen elementos de películas de ciencia ficción “probablemente sea porque su aspecto fue concebido por un diseñador de trajes de Hollywood, Jose Fernandez, quien ha trabajado en películas de Batman, X-Men y Thor”.

La NASA realizará una cobertura completa de la misión, la cual comienza a las 10:00 horas (tiempo de la CDMX) y transmitirá en vivo el despegue por la televisión y el sitio web de la agencia.

La cobertura previa al lanzamiento incluye la interpretación del himno de los Estados Unidos por la cantante Kelly Clarkson.

La cobertura de la NASA en vivo inicia a las 11:00 horas de este sábado (horarios EDT) e incluye el despegue a las 15:22 horas; quema de fase de la Crew Dragon a las 16:09 horas y el “Evento de enlace descendente de astronautas de la Crew Dragon”.

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